泰国佛教文化

泰国佛教节日活动

每年有四个佛教节庆,都是国定假日,法师们透过电视与广播开示佛法,民众要受持八关斋戒。佛教与泰国人的一生息息相关,如新居落成、婴儿出生、生日、结婚等场合,都要邀请法师诵经祈福,尤其重视超荐法会。

一般家庭通常设有佛龛,出外常带佛像项链。路经佛寺,必定恭敬礼拜。每日晨间,自动准备食物,供养托钵僧侣。每逢佛寺举办活动,人们便带着各种粮食前往供养,同时听闻佛法。

泰国有两个主要佛教教会,下设各省分会。一九三三年二月二十八日,“泰国佛教总会”在皇室赞助下成立,全国各地设有七十五个省分会。另有“泰国佛教青年总会”,在一九五○年创立,亦由皇室赞助,全国共有四十五个省分会。“世界佛教徒友谊会”是个国际组织,成立于一九五○年,以促进佛教发展、实践佛教理想为宗旨,永久会址设于曼谷。一九八八年,假美国佛光山西来寺举行第十六届世界佛教徒友谊会,星云被推为荣誉会长,这是该会自成立以来,第一次在西方国家举行大会,有中国北京与中华台北两岸的代表,在分裂四十年后,第一次同桌开会。

泰国纹身节:对许多年轻人来说,纹身是独特个性及自我的一种体现,许多人迷恋上这种疼痛的美丽,并将其视为性感和魅力的象征。而在全民信仰佛教的泰国,纹身也被赋予了一层神秘的宗教意义,由僧人在寺庙内为信徒纹上的经文和特殊的佛教图案更是被泰国人奉为保佑平安,驱除霉运的护身符。每年3月,曼谷近郊的佛统府都会举行大规模的纹身节庆典,以一种特别的方式向佛教僧侣致敬并告诫人们遵从佛教向善宗旨。

泰国佛教教育

和平无忧寺和法身寺的建立最为泰国信众瞩目。在曼谷那孔巴东占地一千英亩的佛陀曼陀罗公园,是为庆 现代泰国佛教备受泰王和人民护持。僧俗二众共同面对西方文明的冲击,与政府一起引进西方现代教育制度,建立新式教会行政,奠定佛教教育现代化的基础。泰国所出版的巴利藏经,称为“暹罗皇家三藏”,普获各界赞誉。另设立皇家图书馆,以保存佛教圣典。摩诃马固和摩诃朱拉隆功是特为僧侣设立的两所佛教大学,一者利于进修佛学,再者便于接受现代教育。

社区发展是泰国佛教另一重要课题。佛教大学和寺院均设有社会福利及乡区发展的课程,并安排课程训练农村弘法人员。各寺院及佛教寺院特别在假期举办短期出家。

泰国佛教国际交流

近二十年,青年僧侣赴国外,尤其是往印度深造的人数显著增加。由泰国皇家推荐来台湾佛光山研习大乘佛法的耀康法师,非但在佛光山接受大乘教育,并且完成了台湾大学的学位,今已返国弘法。另有满藏法师和觉和法师,亦完成佛光山丛林学院的课程。一九八八年,星云率领“佛光山泰北弘法义诊团”,深入泰北美思乐、金三角、热水塘等偏远地区义诊弘法,并成立佛光山信徒援助泰北难民村建设功德会,多次组团赴泰国参访,更在一九九六年设立佛光山曼谷道场,将大乘人间佛教思想带到泰国,为南北传佛教的融和播下种子。

西方人士亦纷纷来到泰国修习佛法,修行一段时日后,多数请求披剃出家,有些在曼谷的禅坐中心学静坐,大多数则入山林苦修。同时,泰国人亦掀起了研究佛教教义的热潮,禅坐中心四处林立,大专院校佛学社团亦逐年增加,许多受过优良教育,来自城市高阶层家庭背景的青年,也纷纷加入僧团。另一方面,高级研究机构对佛教学术研究颇有进展,各大学及研究机构都设有巴利文、梵文、佛教及其他宗教课程。此外,也有许多人研究阿毘达磨藏,师资多数为在家学者,尤以女性居多。

以国家教会组织而言,在国际间,泰国僧团可说是个完善的组织,目前有二万八千座寺院和四十万僧侣团结在这一组织下。全国僧侣获得政府全力资助,并能统一所有的教育行政,以及各种教育、庆典仪式等活动。在金字塔式的中央系统管理下,所有的教会活动皆经由适度的辅导督促,以保持佛寺的律法,并迅速将讯息由曼谷行政中心传遍全国寺院。泰国僧团与政府间有完善和谐的合作关系,尤其在团结民心、稳定国策上,僧侣提供了很多贡献。唯一欠缺的是:千年来,没有比丘尼教团的成立。

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